บริษัทอัญมณี เด็บสวานา ประกาศการขุดพบก้อนเพชรดิบขนาดใหญ่ถึง 1,098 กะรัตในประเทศบอตสวานา ภูมิภาคแอฟริกาใต้ โดยนางลีเน็ตต์ อาร์มสตรอง ผู้อำนวยการฝ่ายบริหารรักษาการของบริษัทในบอตสวานา เปิดเผยว่าขุดพบเพชรดังกล่าวเมื่อวันที่ 1 มิ.ย. ซึ่งเชื่อว่าจะเป็นเพชรเม็ดขนาดใหญ่เป็นอันดับ 3 ของโลก รองจากอันดับ 1 เพชร “คัลลิแนน” น้ำหนัก 3,106 กะรัต ที่ขุดพบในแอฟริกาใต้เมื่อปี 2448 และอันดับ 2 เพชร “เลเซดี ลา โรนา” น้ำหนัก 1,109 กะรัตที่ขุดพบในบอตสวานาเมื่อปี 2558

อย่างไรก็ตาม นางอาร์มสตรองเผยว่า เพชรเม็ดนี้มีขนาดใหญ่สุดนับแต่ทางบริษัทขุดพบในรอบกว่า 50 ปีของบริษัท โดยอยู่ระหว่างการตัดสินใจว่าจะขายให้ผ่านช่องทางกับบริษัท เดอ เบียร์สของอังกฤษ หรือผ่านช่องทางบริษัท โอกาวันโก ที่เป็นรัฐวิสาหกิจของรัฐบาลบอตสวานา ด้านนายเลโฟโก โมอากี รัฐมนตรีกระทรวงทรัพยากรบอตสวานา กล่าวว่า เพชรเม็ดนี้ที่มีขนาด 73 × 52 × 27 มม. ยังไม่ได้มีการตั้งชื่อ และยังไม่ได้มีการประเมินราคาที่ชัดเจน แต่สำหรับเพชรดิบขนาดใหญ่อันดับ 2 ของโลก เลเซดี ลา โรนา ได้ถูกประกันราคาไว้ที่ 120 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ หรือกว่า 3,720 ล้านบาท และถูกประมูลขายในราคา 53 ล้านดอลลาร์ หรือกว่า 1,643 ล้านบาท.

ชาวแอฟริกาใต้ “ตื่นเพชร” แห่ขุดหินปริศนา เชื่อว่ามีมูลค่ามหาศาล

ชาวแอฟริกาใต้กว่า 1,000 คน หลั่งไหลไปที่หมู่บ้านเล็กๆ แห่งหนึ่ง เพื่อขุดหาก้อนหินมีค่า เชื่อว่าเป็นเพชร ด้านกระทรวงเหมืองแร่รีบส่งผู้เชี่ยวชาญด้านธรณีวิทยาเข้าไปเก็บตัวอย่างตรวจสอบ

รายงานว่า ชาวแอฟริกาใต้กว่า 1,000 คน พากันหยิบจอบเสียมไปที่หมู่บ้านวาลาธี ในจังหวัดวาซูลู นาทาล เพื่อขุดดินค้นหาก้อนหินที่มีลักษณะใสแวววาว ซึ่งเชื่อว่าอาจจะเป็นเพชร หรือเป็นอัญมณีมีมูลค่ามหาศาล แต่ยังไม่มีการตรวจสอบยืนยันอย่างแน่ชัด

รายงานข่าวระบุว่า ชาวบ้านในบริเวณนั้นเริ่มออกไปขุดหาหินปริศนากันตั้งแต่เมื่อวันจันทร์ 14 มิ.ย. หลังจากมีชายคนหนึ่งขุดพบหินก้อนแรกในพื้นที่สาธารณะ ซึ่งหลายคนเชื่อว่าเป็นผลึกคริสตัล หรืออาจจะเป็นเพชร เมื่อข่าวแพร่กระจายออกไปก็มีชาวบ้านในหมู่บ้านที่ไกลออกไปมาสมทบในการขุดหาก้อนหิน โดยชาวบ้านต่างเชื่อว่าหากเจอสักก้อนก็จะเอาไปขายไ้ด้เงินจำนวนมาก ทำให้ชีวิตสามารถพลิกฟื้นจากความยากจนได้

ขณะเดียวกัน มีรายงานข่าวว่า ชาวบ้านจำนวนหนึ่งขุดเจอก้อนหินลักษณะนี้แล้วนำไปขายได้ในราคาเริ่มต้นที่ 7.29 ดอลลาร์สหรัฐ หรือประมาณ 220 บาท

ล่าสุดกระทรวงเหมืองแร่ เปิดเผยว่า ได้ส่งทีมผู้เชี่ยวชาญด้านธรณีวิทยาและเหมืองแร่เข้าไปเก็บตัวอย่างเพื่อวิเคราะห์ตรวจสอบแล้ว ขณะที่สำนักงานจังหวัดวาซูลู นาทาล ประกาศให้ประชาชนออกจากพื้นที่หมู่บ้านวาลาธี เพื่อให้ผู้เชี่ยวชาญเข้าไปตรวจสอบ และเพื่อป้องกันการแพร่ระบาดของโควิด-19.